Κάστρα και Φρούρια

Το Κάστρο των Ιπποτών

Το Κάστρο των Ιπποτών

Το κάστρο των Ιπποτών κυριαρχεί στο βορειοανατολικό τμήμα του νησιού, στην κορυφή του λόφου του Αγίου Νικολάου, χτισμένο πάνω στα θεμέλια ενός παλαιότερου πιθανόν Ελληνιστικού τείχους. Ιδρύθηκε από τους ιππότες της τάξης του Αγίου Ιωάννη, στα μέσα του 14ου αιώνα και διήρκησε μέχρι να παραδοθεί στους Οθωμανούς το 1522, μετά την πτώση της Ρόδου. Είναι προσβάσιμο μέσω ενός μονοπατιού που ανεβαίνει από την εκκλησία της Παναγίας στο Χωριό. Η ανάβαση είναι λίγο απότομη, αλλά δεν διαρκεί περισσότερο από 20 λεπτά.

Στην είσοδο του κάστρου θα δείτε το ενσωματωμένο οικόσημο του Πλοιάρχου των  Ιωαννιτών Ιπποτών , Pierre d' Aubusson. Η εκκλησία του Αγίου Νικολάου σώζεται ακόμα μέσα στους τοίχους με τοιχογραφίες του 15ου και 17ου αιώνα. Στα χρόνια της λειτουργίας του το κάστρο είχε οπτική επαφή με τον πύργο «fryctoria» (επικοινωνιακός πύργος) στο δυτικότερο άκρο του νησιού, στο ακρωτήριο Κεφαλή και, όταν χρειαζόταν, έστελνε σήματα στους «viglatores» (παρατηρητές) της Ρόδου.